L’Europa League est-elle nuisible à la santé des clubs de Ligue 1 ?

L’intérêt de l’Europa League, compétition bien moins rémunératrice que sa grande sœur, fait souvent débat : la compensation financière qu’elle offre à ses participants, ou le prestige de son trophée, valent-ils la débauche d’énergie supplémentaire et le risque de blessures qui vont avec ?

En m’inspirant de la méthode utilisée par Dan Altman, j’ai cherché à savoir si un club de Ligue 1 engagé dans cette compétition perdait (ou gagnait) des places par rapport à son classement la saison précédente. Par exemple, un club ayant terminé 4ème en fin de saison 2012/2013 et disputant donc l’Europa League en 2013/2014 voit-il son classement chuter ou au contraire s’améliorer ?

Pour répondre à cette question j’ai tout d’abord répertorié les classements de Ligue 1 depuis la saison 99-00 jusqu’à la saison 15-16 et calculé pour chaque équipe l’évolution au classement d’une saison sur l’autre (ce qui exclut de fait les clubs promus).

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Illustration 1. La taille des points correspond au nombre d’occurence par intersection

Ensuite, j’ai identifié les clubs qui ont participé à la phase finale de l’Europa League (soit la phase de groupes soit le premier tour pour les plus anciennes éditions) en excluant de l’échantillon les clubs éliminés lors des tours préliminaires (ou intertoto à l’époque).

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Illustration 2.

Le test visuel semble montrer qu’il y a davantage d’équipes en haut de la ligne pointillée qu’en bas, ce qui laisserait penser que l’Europa League a bel et bien un impact sur le changement de classement. Mais impossible d’en tirer une conclusion définitive à ce stade notamment parce que nous n’avons pas d’informations sur le mouvement naturel des équipes avec ou sans coupe d’Europe.

J’utilise donc une régression linéaire pour mesurer la corrélation entre la variable explicative « participer à l’Europa League » et la variable expliquée « gagner ou perdre des places au classement d’une année sur l’autre ». Cette régression est représentée par la droite ci-dessous, dont l’équation et le coefficient de détermination sont en légende.

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Illustration 3.

Le coefficient directeur de cette droite est légèrement négatif, (-0.78) impliquant que sur l’échantillon, un club qui participe à l’Europa League perd en moyenne 1.43 (-.78*1-0.65) places au classement d’une année sur l’autre.

Par ailleurs, l’ordonnée à l’origine de la droite de régression est de -0.65, ce qui signifie qu’en moyenne, le classement d’une équipe de Ligue 1 diminue d’environ deux tiers de place d’une année sur l’autre.

Mais peut-on pour autant en déduire que c’est l’Europa League qui entraîne cette différence ?

Pour cela il faut regarder le coefficient de détermination (R-Squared) de notre régression qui mesure la qualité de la relation entre nos deux variables.

Le couperet tombe, la réponse est sans appel : la corrélation est quasi-nulle entre l’évolution au classement et une participation à l’Europa League.  Ce résultat se comprend d’abord visuellement, certaines équipes progressent (points verts) d’autres régressent (points rouge) sans que l’on puisse identifier de tendances. Et surtout, le coefficient de détermination est seulement de 0.003 (R-Squared). Cela veut dire que la participation à l’Europa League explique seulement 0.3% de la variation au classement (R-Squared=0.003). Autrement dit, il est impossible d’établir de relation entre une chute au classement et participer à l’Europa League.

Les dirigeants et entraîneurs peuvent donc dormir tranquille, l’Europa League est loin d’être le monstre mangeur de points qu’on aime imaginer.

Comme d’habitude, n’hésitez pas à venir me faire part de vos remarques sur mon fil Twitter.

3 réflexions au sujet de « L’Europa League est-elle nuisible à la santé des clubs de Ligue 1 ? »

  1. Article intéressant, qui me fait poser une question : la plupart de nos clubs ne vont jamais bien loin en Ligue europa/coupe de l’UEFA. N’y a-t-il pas là un biais sur leurs résultats ultérieurs en Ligue 1 par rapport à une équipe qui aurait joué le jeu ?
    Je veux dire, plus explicitement, qu’une équipe éliminée en phase de poules aura consommé moins d’énergie qu’un demi-finaliste en coupe d’europe. On peut donc penser que l’élimination précoce en coupe d’europe a permis de se concentrer sur le championnat… (histoire de se requalifier en coupe d’europe et de redonner la priorité au championnat pour être sûr de se qualifier en coupe d’europe… etc).
    Pour déterminer plus nettement l’énergie consommée en Europe, encore faudrait-il que nos clubs se qualifient plusieurs saisons dans le dernier carré, afin d’avoir une meilleure appréciation de ce que ça leur coûte, non ?

    Aimé par 1 personne

    1. Très bonne remarque. En effet, la propension des clubs à « balancer » la Coupe d’Europe au profit du championnat pourrait expliquer pourquoi ils ne regressent pas. Deux éléments de réponse:
      (1) Dan Altman que je cite en intro, trouve des résultats similaires en Premier League
      (2) Même sans passer les poules (ce qui arrive quand même aux plus téméraires) les clubs disputent 6 matchs supplémentaires, de quoi laisser de l’influx, de l’énergie et qq blessures.

      A mon sens tu soulèves une autre question, tout aussi intéressante, qui pourrait être : les clubs qualifiés pour le dernier carré de l’Europa League régressent-ils en championnat. Et là, je n’ai pas la réponse !

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      1. C’est exactement ça le fond du problème. Au demeurant, l’Europa League est plus intéressante que la LDC à analyser car les clubs qui vont loin en C1 ont en général les moyens de le faire et de l’assumer pleinement. En revanche, l’Europa League procède souvent d’un choix stratégique.

        je pense qu’une analyse des championnats espagnols et portugais pourrait être intéressante : d’une part, ils ont trusté quasiment toutes les places de demi-finalistes en C3 ces derniers temps, d’autre part ils sont assez compétitifs (surtout l’Espagne) pour que la coupe d’Europe puisse poser un problème d’effectif et de calendrier (au contraire du championnat ukrainien, qui se résume grossièrement à un ou deux clubs).

        En tout cas merci et courage pour ton travail (même si je ne supporte pas la même équipe, j’apprécie les initiatives comme la tienne !)

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